提到“北洋之虎”段祺瑞,很多人都对他产生浓浓的敬佩之情。段祺瑞被人称为“六不总理”,即不抽、不喝、不嫖、不赌、不贪、不占,且不说这“六不”是否是真的历史,但段祺瑞在历史爱好者心目中有很高的评价,这是不争的事实。

  借债还钱,这也是天经地义的一件事,北洋政府曾向日本大举借款,段祺瑞也曾参与其中。袁世凯病死后,段祺瑞成为北洋政府的实际掌控者。段祺瑞是一个有着远大理想的军事强人,他渴望能统一中国,再造共和。

  


  可此时的北洋政府,内忧外患,财政入不敷出,根本无法支撑段祺瑞的理想。就在段祺瑞为财政问题苦恼时,“雪中送炭”的人来了,日本首相寺内正毅特派代表、段祺瑞的日本顾问西原龟山。

  西原龟山早在1916年就来华,素以知华著称。在西原的推动下,日本政府对华政策有了微妙的变化,主动提出给北洋政府贷款。之所以这样做,日本政府认为,如果“使中国国民开发其国土,享受其实惠,同时与振兴帝国工业契合一致,使日华成为一体,谋求自给自足之道,经济上、国防上如胶似漆地结盟。”

  由于借款的主要经办人是西原龟山,因此称为“西原借款”。从1917年到1918日,日本政府或公开或秘密,先后8次借款给段祺瑞政府,借款总额约1.45亿日元。对于段祺瑞来说,“西原借款”是名副其实的雪中送炭。

  对于“西原借款”的用途,日方也秘密监督,后来经过日方的统计结果:直接财政性支出占总额65.22% ;军费占总额的25.40%。正是这笔巨额借款,使得北洋政府“官员无欠薪,军警无欠饷,学校经费月必照发,外交费用月必照汇,清室优待费用从未积欠。”

  


  “西原借款”的名义是“以实业为名,不涉内政”,这是双方商定的结果。前面提到,欠债还钱,段祺瑞不可能不知道这点,他靠什么来偿还?种种迹象表明,从日方主动提出借款时,段祺瑞就没想过要还。

  王楚卿是段祺瑞公馆的总管,此人跟随段祺瑞十几年,从段公馆打杂做起,一步步升为总管。王楚卿对段祺瑞特别了解,他在回忆录中记载了段祺瑞的原话,“咱们对日本,也就是利用一时。这些借款,谁打算还他呀!到时候一瞪眼就完了。”

  参考资料:《西原借款》、《北洋之虎段祺瑞》