在史学界中,甲骨文一直被认为是中国最早出现的文字,是商朝时期的产物。

那么,在商朝之前就没有文字了吗?

所有的问题都是不是表面上看起来的那么简单,因为,所有事情的发展,都有一个过程,中国的汉字也是一样。它就像是一颗大树,人们只看到了地上的部分,而忽视了地下的部分。所以,这样看待问题的方法是不可取的。

河南发现了一种文字,比甲骨文还早,或可将中国文字史提前4千年  河南 文字 甲骨文 中国 第1张

通过考古学家的发现,殷墟出土的甲骨文已经是很成熟的文字了,而发展到这么成熟的文字,是需要一个过程的,那么,这个过程又是什么呢?

根据汉字的起源,目前的研究可以推到距今七、八千年之前,所谓的“仓颉造字”,其实,就是黄帝时代,汉字已经到了生根发芽的阶段。现在,我们发现的最早文字是甲骨文,但是,这并不代表最早的文字就是甲骨文,因为,汉字的发展是需要一个过程的。

然而,商朝之前的许多事迹,又以壁画的形式展现在世人面前,那么,对于壁画中的许多人物名字,后人又是怎么知道的呢?

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笔者认为,其原因大致有三点:

第一个原因,中国可能存在着比甲骨文更古老的文字;

甲骨文又称龟甲兽壳文或殷墟甲骨文,前者与记录载体有关,后者,则因为第一批甲骨文是在河南省殷墟发现而命名。按照历史学家的推断,该甲骨文应该是出自距今3600年的商朝时期。

后来,有人在平湖庄桥坟遗址进行考古探究时,发现了许多人为刻下的符号。之后,经过许多专家及学者研究后表明,这些符号很有可能就是良渚先民所使用的文字。如果,这一猜测属实,那么,中国的文字历史至少会向前推进1000年。

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甲骨文的书写方法,与现代文字有许多相同之处,可以肯定的是:现代文字是由甲骨文一步步发展而来的。在后世许多学者的研究中发现,甲骨文主要记载了从盘庚迁殷到纣王之间二百七十多年的历史,那么,后世对于在盘庚迁殷之前的历史人物的名字又是从何得知的呢?

事实上,中国发现的古老文字还远不止这些。

随着考古学家的研究,贾湖龟甲文也被发现,贾湖龟甲文发现于河南省贾湖村,该遗址除出土了许多震惊世界的贾湖骨笛之外,还出土出了一大批刻有符号的带孔龟甲甲板,这些符号中的一部分跟殷墟甲骨文类似,通过现代的测年仪器判断,这些符号出现在至今8000年以前。

贾湖龟甲文的发现,解释了中国早期历史人物得以流传的原因。

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第二个原因,以口口相传的方式保留信息,成为早起文明中最好的选择;

人类对于文化信息的保留和流传方法,除了文字叙述以外,还有一个重要的方法就是:口述。这个猜测显然是极有可能的,早在中国古代,文化不普及的情况下,口述一直是人们最重要的传达信息的方式。而在人类早期的文明当中,语言显然发展得比文字更快。

古人在编写史书的时候,由于时代久远,史料残缺,许多事情的记载都是出自于民间之口。例如:司马迁写的《史记》,其中,涉及到神话时代的部分,就是借鉴了当时民间流传的许多故事。相对于文字的记载,口口相传的缺点就在于它的不准确性。

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在古书典籍中,尤其是时代越早的人物,他们的名称往往不止一个,例如:作为三皇之一伏羲,民间也有称之为伏戏、宓羲、包牺、庖牺的,许多名称说法不一,但是,都是指同一个人。然而,受限于当时的条件,口述则是流传信息的一个重要方法。

在中国历史上有许多人物,他们的名字并非来自于古物记载或口口相传, 后人根本就不知道他们的名字,就连他们的事迹都很有可能是后人杜撰的。不管这些传说是真是假,许多人物的名字都确实是由后人创造的。

例如,中国神话故事中著名的“盘古开天”,这个故事一直到三国时期才出现,而“盘古”这个名字显然是由后人给他加上去的。

在商朝之前,中国的故事一直侧重于神话,其可信度实在不高,人们也就不会去计较这些。

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第三个原因,中国人常常利用这些人物所做的事迹为其命名;

在中国的神话故事中,能够钻木取火的便被称为燧人,会盖房子的便被称之为巢。甚至,连炎帝,黄帝的名字都是出自后人的命名。炎帝属于火德,因此,被称为炎帝,而黄帝属于土德,土帝名字太不高雅便被称为黄帝。帝在古时候是为“居中心”的意思,常用在尊贵之人身上。

古人讲究有古可依、有迹可循,即使没有,也要自己创造出一套说法。在中国的神话中,伏羲是由华胥所生,但是,在中国的古书典籍中,伏羲出现的时间却远远早于华胥,其原因,很显然就是伏羲的名气太大,老百姓追溯其根源却找不到答案,索性就自己进行创造。

然而,对于华胥的身份介绍,也仅仅是伏羲的创造者,仿佛她生来的意义就是为伏羲服务的,这样的情况,在中国是比较常见的。

综上所述,商朝之前不仅有文字,而且,最直接的传播方式就是语言。

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文字的出现,不仅是记载知识的载体,而且,是人与人之间交流的重要手段,更是一个国家悠久历史文化传承的工具。然而,在文字交流不是很顺畅的时候,语言就是最直接的方式。因此,不管历史以怎样的方式向世人讲述它的发展过程,中国都是一个有着悠久历史的古国。

【《殷虚文字类编》、《中国历史学家认为骨刻文是甲骨文的“前身”》、《殷墟甲骨刻辞摹释总集》】