众所周知,载人航天项目是一项耗资巨大的项目,在航天发射渐趋频繁的今天,如何有效降低发射成本和出事概率,已经成为摆在各国航天工作者眼前的难题。就在上世纪,美国推出了航天飞机项目,但多次的失败与耗资巨大的现实,让美国不得不退役并放弃了航天飞机。

  针对这一情况,SpaceX提出了一个设想,即建造星际飞船作为载人飞船。按照马斯克给出的数据,可乘坐百人的星际飞船每次发射成本可降低到200万美元。目前SpaceX公司在德克萨斯州建立一个星际飞船原型机,测试各项技术。然而在11月21日,星际飞船模型机却发生了重大事故,再加注低温推进剂时突然发生爆炸,随后传出轰的一声巨响,现场弥漫着大量白烟。

  


  初步调查显示,低温推进剂加注试验时推进剂贮箱发生高压爆裂,引发了爆炸。但SpaceX公司的发言人表示,这一次测试原本就是将系统加压到最大,即便出现意外也在意料之中,且未造成任何人员的伤亡。

  为了平息外界质疑,马斯克表示爆炸的原型机不会继续使用,未来会建造更为先进的原型机,以进行飞行测试,并强调未来的原型机,与现有原型机会有很大不同,从这一点来看SpaceX的星际飞船项目会继续推进,不会因为这起事故受到影响。

  


  在此之前,马斯克就表示星际飞船项目可极大降低航天发射成本,如美国航天局发射火箭,需要在燃料上花费130万美元,但星际飞船仅仅需要花费90万美元,两相对比下,就可以看出星际飞船项目的美好前景。

  


  更重要的是,星际飞船的出现可能会推进一直没有实质性进展的火星载人项目,较之现在的“龙飞船”项目,星际飞船在体积与重量都占有明显优势,对于SpaceX来说,星际飞船是现在成本最低、可行性最高的载人探测火星飞船。

  


  作为全球范围内数一数二的航天大国,自从上世纪成功开展载人登月项目后,美国在航天领域的动作开始变得缓慢下来:一方面,载人登月项目甚至其他航天项目耗资巨大,即便是美国也不得不考虑成本问题;另一方面,航天项目需要长期投入,如若没有物美价廉的方案很难长期推行。

  当前,SpaceX的星际飞船项目提供了低成本的载人航天方案,尽管项目推进较慢,且时常有一些问题和事故传出,但它还是给各国航天提供了一种思路,拓展载人航天的可能性!

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